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Perte de poids

La perte de poids :

un élément clé du diagnostic de dénutrition

 

 

La Perte de poids

L’alimentation est un besoin de base et  tout déficit, excès ou déséquilibre nutritionnel entrainent des effets néfastes pour la santé.
La perte de poids est la résultante d’un déséquilibre entre les apports et les dépenses énergétiques.
La perte de poids fait partie des signes d’alerte de la dénutrition qui peut être la conséquence de nombreux facteurs et aggraver certaines situations cliniques.

Perte de poids et infection
La présence d’une infection modifie le métabolisme et l’oriente vers la lutte contre l’agent pathogène.
L’un des mécanismes est l’hypercatabolisme induit par la réponse immunitaire qui permet de mobiliser les réserves énergétiques et les stocks de nutriments vers les mécanismes de défense.
Ces modifications métaboliques s’accompagnent d’une augmentation des besoins nutritionnels. Ces besoins seront d’autant plus difficiles à couvrir que l’infection a un effet anorexigène : les molécules de l’inflammation (cytokines pro-inflammatoires) induisent une perte d’appétit qui aboutit à une diminution des apports à un moment où les besoins sont augmentés.

Ainsi l’état nutritionnel est un élément déterminant dans la réponse immunitaire.
La dénutrition protéino-énergétique et les carences en certaines vitamines et oligo-éléments altèrent la qualité de la réponse aux infections, surtout chez la personne âgée.
Il est alors important de dépister au plus tôt la dénutrition chez le sujet âgé et si possible avant l’épisode infectieux.

Perte de poids et déshydratation
L’eau est l’élément le plus abondant du corps et est indispensable à son fonctionnement.
La déshydratation est une situation clinique très fréquente chez la personne âgée et ses conséquences sont rapidement graves. Certaines modifications liées à l’âge sont intéressantes à connaître pour améliorer la prévention des troubles de l’hydratation.
Le vieillissement entraîne des modifications de la composition corporelle avec une diminution de l’eau corporelle totale. C’est un phénomène d’autant plus important à connaître qu’il s’associe à une diminution physiologique de la sensation de soif et un moins bon fonctionnement des reins avec l’âge.
Ainsi chez une personne âgée, une même perte d’eau qu’un sujet plus jeune représente un risque accru de déshydratation.

Les besoins en eau de la personne âgée sont plus élevés que ceux de l’adulte : les mécanismes de régulation étant moins bon, les déficits en eau seront moins rapidement rétablis. Ainsi les besoins sont de 1,5 à 2 litres d’eau par jour, l’eau étant apportée en partie par les boissons et en partie par l’eau liée aux aliments. Ainsi toute restriction alimentaire implique obligatoirement une restriction en eau. Cette situation se retrouve par exemple en cas de dénutrition. Il est donc important de prévenir la dénutrition et d’inciter les personnes âgées à « boire sans soif » en cas de risques de déshydratation (fortes chaleur par exemple).

Le saviez-vous ?
Près de la moitié de nos apports en eau provient de notre alimentation : nos apports en eau proviennent de l’eau contenue dans les aliments (environ 1 litre d’eau par jour pour une alimentation normale et 300 ml par jour de l’eau résultant de l’oxydation des aliments) et des boissons (1 litre d’eau par jour recommandé).

Perte de poids et troubles glycémiques
La dénutrition affecte les personnes souffrant de troubles glycémiques au même titre que celle des autres pathologies.
Les troubles du métabolisme glucidique proviennent du dysfonctionnement de réactions physiologiques lors du métabolisme des glucides. La conséquence se traduira soit par une hyperglycémie, soit par une hypoglycémie.
Parmi ces troubles, le plus fréquent est le diabète. Il induit une hyperglycémie qui, non traitée, provoque des complications à court terme (cétoacidose, désordres immunitaires, infections) et à long terme (complications micro- et macrovasculaires, néphropathie, rétinopathie, neuropathie)

Les objectifs d’une prise en charge nutritionnelle au cours du diabète sont de traiter la dénutrition, d’atteindre des valeurs quasi normales de glycémie pour prévenir les complications induites par une hyperglycémie ou une hypoglycémie, d’obtenir une lipidémie optimale, de maintenir un bon statut nutritionnel et d’améliorer la qualité de vie du patient. Au cours de cette nutrition, le contrôle métabolique est effectivement indispensable pour prévenir les complications.


Perte de poids : dépression, isolement
La dépression est définit comme un trouble de l’humeur qui se manifeste par  une baisse de tonus affectif et souvent un ralentissement psychomoteur auxquels sont plus ou moins associés anxiété, troubles de l’appétit et du sommeil.
La dépression est très fréquente chez la personne âgée.

Avec l’avancée en âge, les causes de dépression sont nombreuses : baisse de l’estime de soi par une sensation d’inutilité, difficulté à accepter la diminution des capacités physiques ou intellectuelles liée à l’âge, perte du conjoint, isolement …
Parce qu’elle est souvent sous diagnostiquée, sous-estimée et sous traitée, les patients et leurs proches peuvent ne pas être conscients de la présence d’une dépression. Les symptômes sont souvent regardés comme des stigmates normaux de l’avancée en âge. Hors, La dépression ne fait pas partie du processus normal de vieillissement.
La dépression s'accompagne habituellement d'une perte d'appétit. L'absence de plaisir, de goût, l'anxiété en sont autant de causes. Une perte de poids est donc fréquente.
La personne âgée dépressive tend à s’isoler, à éviter les contacts sociaux, ce qui ne fait qu’aggraver ses troubles.
L’isolement social est un facteur à prendre en compte. Dépourvu de lien social, une personne âgée peut perdre l’intérêt aux choses de la vie et à l’alimentation. Ainsi en se retrouvant seule à table, la personne perd l’incitation procurée par l’autre et perd l’envie et l’intérêt de manger. Les repas deviennent plus courts, moins fréquents et la prise alimentaire diminue.

Perte d’appétit
La perte d'appétit est une disparition de l'envie de manger. C’est un symptôme retrouvé dans de très nombreuses affections. Elle peut être le signal d'alarme de nombreuses pathologies aussi bien physiques que psychologique et être la conséquence de multiples situations.
Les personnes malades sont souvent sujettes aux pertes d’appétit. En effet, l’organisme en se mobilisant pour la défense contre la maladie va provoquer une baisse de l’appétit pour économiser au maximum ses forces et puisera dans ses réserves les nutriments nécessaires à son fonctionnement. Cette perte d’appétit peut ainsi se retrouver dans de nombreuses pathologies (cancer, maladies digestives, pathologies infectieuses ou inflammatoires chroniques, défaillances d’organes).




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