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La maladie de Crohn chez l'enfant
MALADIE DE CROHN : SYMPTOMES ET TRAITEMENTS

La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire chronique de l'intestin d’origine inconnue. Elle est plus répandue chez les jeunes adultes, mais elle peut également toucher les enfants.

Symptômes de la maladie de Crohn chez l’enfant

La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire chronique intestinale, ou MICI, qui se caractérise par l’inflammation de la paroi d’une partie du tube digestif, source de lésions destructrices et par une évolution chronique avec l’alternance de poussées évolutives, dont la survenue est imprévisible, et de phases de rémission plus ou moins prolongées pendant lesquelles l'activité de la maladie est stabilisée.

L'inflammation intestinale, que l'on rencontre dans les maladies inflammatoires chroniques intestinales (MICI), comme la maladie de Crohn, peut entraîner des complications : occlusions, perforations, hémorragies intestinales, fistulisations, abcédations. Si le pronostic vital n'est pas en jeu, la qualité de vie est altérée, en particulier durant les poussées.

Les principaux symptômes que l'on peut observer chez l’enfant atteint de la maladie de Crohn sont intestinaux :

• Douleurs abdominales
• Selles fréquentes et impérieuses, diarrhées chroniques
• Atteintes de la région anale (fissures, fistules, abcès)
• Fatigue
• Manque d’appétit, amaigrissement accompagnant souvent les poussées

Maladie de Crohn chez l'enfant : quels sont les traitements ?

Les traitements existants sont symptomatiques (ce qui signifie qu’ils s’attaquent aux symptômes de la maladie de Crohn et non à ses causes), une intervention chirurgicale est quasi inévitable à plus ou moins long terme.

La maladie de Crohn : traitement nutritionnel alternatif à la corticothérapie
Le traitement validé est une alimentation orale ou entérale exclusive pendant plusieurs semaines.
Chez l'enfant, la nutrition entérale exclusive est la plus couramment pratiquée. La prescription est une nutrition polymérique spécifique.

Dénutrition et maladie de Crohn chez l’enfant

Les facteurs amenant à la dénutrition au cours de la maladie de Crohn sont multiples :
• Diminution des apports (anorexie)
• Malabsorption (dans la maladie de Crohn touchant l’intestin grêle)
• Pertes digestives (diarrhées, vomissements, entéropathie exsudative)
• Modifications du métabolisme énergétique
• Certains traitements, en particulier les corticoïdes

La dénutrition est une complication fréquente des MICI, elle joue un rôle pronostique majeur : elle peut affecter l’évolution de la maladie en augmentant la fréquence des infections, des complications post-opératoires et en diminuant la qualité de vie.

Chez l’enfant, le retentissement nutritionnel constitue un des principaux facteurs de gravité de la maladie avec un risque élevé de retard staturo-pondéral souvent associé à un retard pubertaire, lié à la maladie elle-même ou à son traitement avec notamment un effet délétère reconnu de la corticothérapie sur la croissance.
L’importance du retentissement nutritionnel et le risque majeur de compromettre la taille définitive du patient jeune, justifient le recours, beaucoup plus fréquent que chez l’adulte, à l’alimentation thérapeutique, le plus souvent par voie orale ou entérale, plus rarement parentérale.


source : Nion-Larmurier I, Cosnes J. Nutrition au cours des maladies inflammatoires de l'intestion. In: Cano N. Traité de nutrition artificielle de l'adulte. Springer; 2007. p. 1007-19.

Goulet O, Vidailhet M, Turck D. Alimentation de l'enfant en situations normale et pathologique. Doin ed. 2012.


Date de publication 09/09/2016
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Les formes pédiatriques représentent 10% des cas de maladie de Crohn. Chez l’enfant et l’adolescent, la gravité de la maladie de Crohn est due au risque élevé de retard staturo-pondéral. Il n’est pas rare que le retard de croissance soit pendant plusieurs mois, voire plusieurs années, l’unique manifestation de la maladie.

 

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